Membre CRCAO - Équipe Japon

Mechtild Mertz

Chargée de recherche, CNRS

Présentation

Mon projet de recherche porte sur l’étude de ces importants témoignages de la culture japonaise et chinoise que sont les sculptures religieuses en bois ; il vise en particulier à tenter d’améliorer la connaissance de leur provenance géographique régionale et de leur période de fabrication, données importantes mais souvent perdues. 
Il concerne la sculpture bouddhique, shintô et taoïste. J’ai inclus dans cette dernière catégorie les statuettes d’ancêtres à usage cultuel domestique, ainsi que des maîtres taoïstes et des divinités locales et nationales. 
Mon projet se concentre dans un premier temps sur les pièces conservées dans les collections occidentales, dans l’attente de pouvoir accéder un jour aux collections nationales chinoises. Les sculptures bouddhiques conservées au Japon ayant, quant à elles, fait l’objet d’études approfondies par les chercheurs japonais, la statuaire shintô, encore peu explorée, est privilégiée.
Mon approche est pluridisciplinaire développée selon quatre axes. Le premier s’appuie sur une méthodologie innovante appliquée à grande échelle au Japon ; elle est fondée sur les techniques développées en anatomie du bois. Le second procède d’une analyse classique, stylistique et iconographique, de la sculpture bouddhique. La richesse des informations collectées auprès des artisans du bois au cours de ma recherche doctorale conduit en troisième lieu à élargir ce travail de terrain aux sculpteurs de la statuaire religieuse et cultuelle, au plus près, donc, du matériau et de la technique. Dans le quatrième axe j’envisage une coopération avec les sinologues pour exploiter les textes anciens qui font référence à la symbolique des essences de bois dans la sculpture religieuse.
Mon but est d’organiser les données collectées au sein d’une base de données multilingue pour faciliter leur exploitation. Je vais la mettre en ligne pour permettre un accès large et international aux chercheurs, historiens, archéologues, et conservateurs.

Thématiques de recherche

  • Collaboration à la réalisation d’un atlas microscopique de 1000 essences de bois chinois, un projet mené par une équipe internationale de spécialistes Chinois (université Forestière de Nankin) et Japonais (université de Kyoto, RISH)
  • Les bois religieux et cultuels du Japon et de la Chine (bouddhisme, taoïsme, shintô)
  • Les objets de fouille en bois
  • Les bois des temples au Japon, en Chine, et dans l’aire tibétaine
  • Culture matérielle
  • Identification microscopique des essences de bois par l'analyse de leur microstructure cellulaire

Publications (HAL Archive Ouverte)

  • Mechtild Mertz. Teahouse Carpenters. Kyoto Journal - Insights from Asia, Ippan Shadan Houjin Kyoto Journal, pp.101, 2021, 100 Views of Kyoto - a tribute, 978-4-87940-649-1. ⟨hal-03355133⟩
  • Mechtild Mertz. Ki 木 le bois. Philippe Bonnin, Nishida Masatsugu 西田雅嗣, Inaga Shigemi 稲賀繁美. Vocabulaire de la spatialité japonaise 日本の生活空間, CNRS Éditions, 2014, 978-2-271-08059-2. ⟨halshs-02996003⟩
  • Mechtild Mertz, Takao Itoh. A Study of the Wood Species of 73 Deity Sculptures of the Hunan Province, from the Patrice Fava Collection. Religions and local society - Interdisciplinary Studies Hunan Province, Cahiers d’Extrême- Asie 19, 2010. ⟨halshs-02986891⟩
  • Mechtild Mertz, Takao Itoh. Analysis of Wood Species in the Collection. Wisdom Embodied - Chinese Buddhist and Taoist Sculpture in The Metropolitan Museum of Art, 2010. ⟨halshs-02986696⟩
  • Mechtild Mertz. 中国由来の仏像彫刻の用材 Chûgoku yurai no butsuzô chôkoku yôzai. 木の文化と科学 Wood Culture and Science, Kaiseisha, pp.105-120, 2008, 木の文化と科学 Wood Culture and Science, 978-4-86099-225-5. ⟨halshs-03096552⟩
  • Mechtild Mertz, Takao Itoh. The Study of Buddhist Sculptures from Japan and China Based on Wood Identification. Janet G. Douglas, Paul Jett, and John Winter. Scientific Research on the Sculptural Arts of Asia Proceedings of the Third Forbes Symposium at the Freer Gallery of Art, 3, Archetype Publications in association with the Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, pp.198-204, 2007, Scientific Research on the Sculptural Arts of Asia - Proceedings of the Third Forbes Symposium at the Freer Gallery of Art, 978-1-904982-20-3. ⟨hal-02994701⟩
  • Mechtild Mertz. Identification microscopique du bois, un regard sur l'âme de bois de la sculpture bouddhique chinoise et japonaise. Antoine Parlebas. Les Rencontres de l'ARSET La Conservation - Restauration des oeuvres asiatiques, A.R.S.E.T.; Association des Restaurateurs de Sculptures de l'École de Tours, pp.25-40, 65, 2007, La Conservation - Restauration des oeuvres asiatiques, 978-2-9522528-1-2. ⟨hal-03336227⟩
  • Mechtild Mertz. Redécouvrir le bois: une approche technique, esthétique et artistique des traditions artisanales. Pascal Griolet et Michael Lucken. Japon pluriel 5 - Actes du cinquième colloque de la Société française des études japonaises, pp.191-197, 2004, Japon pluriel 5 - Actes du cinquième colloque de la Société française des études japonaises, 2-87730-717-4. ⟨hal-03334724⟩
  • Mechtild Mertz. Wood Identification of Ancient Temple Structures in Ladakh, Located in the Western Himalayas. International Journal of Wood Culture, Brill, 2021, 1 (1), pp.1-25. ⟨10.1163/27723194-20210003⟩. ⟨halshs-03320387⟩
  • Suyako Tazuru, Mechtild Mertz, Takao Itoh, Junji Sugiyama. Wood identification of Chinese Buddhist statues in the Philadelphia Museum of Art. 日本文化財科学, 日本文化財科学会, 2021, pp.109-119. ⟨hal-03353197⟩
  • Suyako Tazuru, Mechtild Mertz, Hiromi Kinoshita, Takao Itoh, Junji Sugiyama. Wood identification of Chinese Buddhist statues in the Philadelphia Museum of Art. 日本文化財科学, 日本文化財科学会, 2021. ⟨hal-03335512⟩
  • Mechtild Mertz. Wood Species used in Traditional Japanese Architecture. Archiv Weltmuseum Wien, Verein Freunde der Völkerkunde, 2015, Archiv Weltmuseum Wien, 65, pp.188-195. ⟨hal-02994911⟩
  • Mechtild Mertz, Takao Itoh. Identification des bois de huit sculptures chinoises et de deux sculptures japonaises conservées aux MRAH. Bulletin des Musées royaux d'Art et d'Histoire, Musées royaux d'Art et d'Histoire (Bruxelles), 2005, Bulletin des Musées royaux d'Art et d'Histoire, 76, pp.148-176 et 217-224. ⟨hal-03088112⟩
  • Mechtild Mertz. Datation d'une statue d'Amida-nyorai exposée au musée Guimet. Arts Asiatiques, École française d'Extrême-Orient, 1995, 50 (1), pp.94-104. ⟨10.3406/arasi.1995.1373⟩. ⟨halshs-02988116⟩
  • Suyako Tazuru, Mechtild Mertz. Case study of Wood Identification of Japanese Shinto Statues Owned by the Honolulu Museum of Art. [Research Report] 19,6, Spring-8 /SACLA Research report. 2021. ⟨hal-03353184⟩
  • Mechtild Mertz, Takao Itoh. Wood species identification of the sculptures of Anjô-ji temple. [Technical Report] Kyoto University. 2008. ⟨halshs-03096582⟩
  • Mechtild Mertz. Publication d’un ouvrage sur la culture du bois au Japon. Bureau CNRS de Tokyo pour l’Asie du Nord-Est, 2021, pp.21. ⟨hal-03192878⟩

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