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by Lemardelé Élise - published on , updated on


CNRS (section 33)


Co-director with François Martin of the programme « Individuals, Human Groups and Society in Early Medieval China ».

In charge of the editorial project: « Histoire générale de la Chine » [“General History of China”], Les Belles Lettres (12 authors and 10 volumes, to be published in late 2015).

Co-director with Karine Chemla and Daniel Morgan of the editorial project: Monographs in Tang Official Historiography: Perspectives From The Technical Treatises of The Book of Sui. This project is conducted within the framework of the ERC programme, Mathematical Sciences in the Ancient World (SAW).

Research themes

My research focuses on the history of classical China’s non-material civilization, and more particularly on the late medieval period (3rd to 7th century), and covers the following themes:

- Traditional Chinese historiography (the status of history in China, the characteristics of Chinese historian thought and rhetoric)
- Political history (periods of dynastic change and issues relating to legitimization of power)
- Political ideology (political philosophy and the exercise of power, doctrinal rivalry)
- Institutions (titles, functions and government bodies).

My current research focuses on the study of the Shitong 史通 (Generality of Historiography) by Liu Zhiji 劉知幾 (661-721) and the Zhenguan zhengyao 貞觀政要 (Essentials of Government in the Zhenguan Reign) by Wu Jing 吳兢 (670-749). I am also working on an overview of historiography in the classical period.

Publications principales

Going to press

« The Western Jin », chapitre de Cambridge History of China, volume 2, The Six Dynasties, dirigée par Albert Dien et Keith Knapp.

« Le monde chinois », chapitre de Les sources orientales de l’histoire romaine, dirigé par Giusto Traina.

« Quand la Chine est-elle "ancienne" ? », « Les empires chinois des Qin et des Han », chapitres de Histoire des mondes anciens, dirigé par Giusto Traina.

« Liang shu », « Chen shu », « Beitang shuchao », notices dans Six Dynasties Texts, dirigé par Albert Dien, Keith Knapp, Cynthia Chennault.


2014 : Liu Zhiji, Traité de l’Historien parfait. Chapitres intérieurs, Présenté, traduit et annoté par Damien Chaussende, Paris, les Belles Lettres, 2014, 832 p.

2013 : La Chine au XVIIIe siècle. L’apogée de l’empire sino-mandchou des Qing, Paris, Les Belles Lettres, 269 p.

2013 (traduction) : Yuri Pines, L’invention de la Chine éternelle : Comment les maîtres-penseurs des Royaumes combattants ont construit l’empire le plus long de l’histoire (Ve-IIIe siècles av. J.-C.), Paris, Les Belles Lettres, 2013. [Traduction de Envisioning Eternal Empire : Chinese Political Thought of the Warring State Era, Honolulu, University of Hawai’i press, 2009]

2010 : Des Trois royaumes aux Jin: Légitimation du pouvoir impérial en Chine au IIIe siècle, Paris, Les Belles Lettres, 2010, 465 p. Prix Giles 2013 de l’Académie des inscriptions et Belles Lettres.

2010 :Le Premier empereur de Chine, Paris, Les Belles Lettres, 2010, 186 p.


« Un historien parle aux historiens : politique et écriture de l’histoire dans le Traité de l’historien parfait du Chinois Liu Zhiji », dans Nathalie Kouamé (dir.), avec la collaboration de Catherine Coquery-Vidrovitch, Eric P. Meyer et Anne Viguier, Historiographie d’ailleurs. Comment écrit-on l’histoire en dehors du monde occidental ?, Karthala, 2014, p. 145-156.

« Comment doit-on écrire l’histoire dans la Chine classique ? Le Traité de l’historien parfait de Liu Zhiji », Journal Asiatique, 2013, n°301-2, p. 515-530.

« Le Bureau de l’histoire en Chine sous la dynastie des Tang (618-907) », Journal Asiatique, 2012, n°300-2, p. 527-544.

« Être historien dans la Chine classique : un métier à risque », dans J.-M Durand, Th. Römer, J.-P. Mahé (dir), La Faute et sa punition dans les sociétés orientales, Louvain, Peeters, 2012, p. 241-254.

« Un historien sur le banc des accusés : Liu Zhiji juge Wei Shou », Études chinoises, 2010, vol. XXIX., p. 141-180.

« Augures et pronostics dans la légitimation politique en Chine au IIIe siècle : l’exemple du clan Sima et de la fondation de la dynastie des Jin (266-420) », Cahiers de l’Institut du Proche-Orient Ancien (Collège de France), 2010, n°3, p. 291-304.


José Rabasa, Masayuki Sato, Edoardo Tortarolo, and Daniel Woolf (ed.), The Oxford History of Historical Writing. Volume 3: 1400-1800, Oxford, Oxford University Press, 2012, Journal Asiatique, 2013, n° 301-1, p. 326-328.

On Ethics and History: Essays and Letters of Zhang Xuecheng, Translated and with an Introduction by Philip J. Ivanhoe, Stanford: Stanford University Press, 2010, T’oung Pao, 2011, n° 97, p. 410-412.

Andrew Feldherr, Grant Hardy (ed.), The Oxford History of Historical Writing, Volume 1: Beginnings to AD 600, Oxford, Oxford University Press, 2011, T’oung Pao, 2011, n° 97, p. 393-396.

Wu Fusheng, Written at Imperial Command: Pangyric Poetry in Early Medieval China, New York, SUNY Press, 2008, T’oung Pao, 2010, n° 96, p. 255-258.

Yuri Pines, Envisioning Eternal Empire: Chinese political thought of the Warring States era, Honolulu, Hawai’i University Press, 2009, Études chinoises, 2009, vol. XVIII, p. 276-279.

Fritz-Heiner Mutscheller, Achim Mittag (dir.), Conceiving the Empire, China and Rome Compared, Oxford, Oxford University Press, 2008 ; Walter Scheidel (dir.), Rome and China, Comparative Perspectives on Ancient World Empires, Oxford, Oxford University Press, 2009, Études chinoises, 2009, vol. XXVIII, p. 267-276.

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