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Les biographies de moines dans les manuscrits de Dunhuang

par Pons Philippe - publié le , mis à jour le

Responsables : Sylvie Hureau

L’étude des manuscrits de Dunhuang menée depuis plus d’un siècle a permis d’effectuer des avancées majeures dans l’étude du bouddhisme chinois. La présence de textes absents du canon imprimé, disparus de longue date ou qui, bien qu’ayant des titres identiques à ceux des versions imprimées, ont des contenus différents a donné lieu à la réévaluation de sujets aussi divers que l’histoire de la diffusion des textes canoniques, l’historiographie, la liturgie, l’économie des monastères et l’histoire des écoles chinoises du bouddhisme, en particulier de l’école Chan. Quelques manuscrits (on peut en dénombrer une ou deux dizaines tout au plus) sont porteurs de biographies de moines que l’on connaît par ailleurs, grâce à leurs biographies officielles que rapportent des recueils conservés dans le canon sous les titres de Biographies des moines éminents (Gaoseng zhuan). Il s’agit de moines renommés tels que le thaumaturge Fotucheng, le grand traducteur Kumārajīva et ses disciples Sengzhao et Sengrui, le pèlerin Faxian, ainsi que des moines de moindre renommée. Or, il s’avère que certains récits dans ces manuscrits portent des divergences parfois notables avec les biographies officielles. Sylvie Hureau propose de se pencher sur ces manuscrits. Qu’ont-ils à nous apprendre sur leur structure, leur contenu, leur fonction, leur emploi, leur zone de diffusion ? S’agit-il de récits qui circulaient localement, à Dunhuang, à l’époque de leur composition, ou sont-ils les témoins de récits qui firent concurrence aux biographies officielles ? Qu’apportent-ils à la connaissance de l’histoire du bouddhisme et à l’histoire de l’historiographie ?

Production et actions scientifiques Groupes de discussion et ateliers réguliers + une journée d’étude annuelle ; publication d’articles individuels dans des revues scientifiques et/ou une publication collective.